كتب – حسام عيد

كان يُنظر إلى الأقمار الصناعية لجمع البيانات وتعزيز الإنترنت في السابق على أنها حماقة لا يمكن تحملها، وهي الآن محور تركيز الحكومات والشركات الأفريقية.

طفرة بصناعة الفضاء الأفريقية

شهدت صناعة الفضاء والأقمار الصناعية في أفريقيا، انطلاقة كبيرة وغير مسبوقة، مع استفادة الشركات الناشئة من ميزانيات الفضاء الوطنية المعززة؛ حيث ترى الحكومات بشكل متزايد الفوائد العملية لتكنولوجيا الفضاء.

وقد أنفقت الحكومات الأفريقية نحو 490 مليون دولار على برامج الفضاء في عام 2020، ارتفاعًا من 250 مليون دولار في عام 2019، وفقًا لأحدث تقرير عن صناعة الفضاء في القارة أعده مستشارو الفضاء في أفريقيا. ويُنظر إلى تصنيع الأقمار الصناعية، والتجارة في تحليلات البيانات الضخمة التي يتم حصادها عبر الأقمار الصناعية، على أنها في وضع جيد بشكل خاص للنمو.

في مارس من عام 2021 الجاري، أصبحت تونس الدولة الأفريقية السادسة التي تصنع قمرًا صناعيًا، حيث أطلقت القمر الأفريقي رقم 43 في المدار. وتم إطلاق القمر “تحدي 1″، الذي طورته شركة “تالنت القابضة” التونسية، من كازاخستان على متن صاروخ “سويوز-2” الروسي.

وتتوقع شركة “سبيس إن أفريكا Space in Africa” -شركة إعلام وتحليلات واستشارات تركز على صناعة الفضاء والأقمار الصناعية في أفريقيا ومقرها في لاجوس- أن يتم إطلاق 110 أقمار صناعية مملوكة لأفريقيا بحلول عام 2024، وتعمل مفوضية الاتحاد الأفريقي في الوقت الراهن على وضع قواعد وتشريعات منظمة لسياسة الفضاء الأفريقية الموقعة في عام 2017، مع استعداد مصر لاستضافة مقرها الرئيسي.

ويقول بيتر مارتينيز، المدير التنفيذي لمؤسسة العالم الآمن، “إن الفضاء جزء من البنية التحتية للشبكات في مجتمع المعلومات الحديث، وتعتمد جميع البلدان في الوقت الحاضر على الفضاء”.

ويضيف، “إذا كان لديك هاتف خلوي، أو كنت تستخدم بطاقة خصم في ماكينة الصراف الآلي، أو كنت تتحقق من الطقس، فأنت تعتمد على نظام فضائي. من أجل الازدهار القومي والأمن القومي والأمن البشري والبيئي، يحتاج الأفارقة إلى هذه الأنواع من الخدمات تمامًا مثل أي شخص آخر. لهذا السبب نستمر في رؤية الاستثمار المتزايد في الفضاء حتى أثناء جائحة كوفيد-19 الوبائية”.

التأسيس للمستقبل

يكتسب قطاع التصنيع زخمًا، حيث تشارك مجموعة من الشركات الأفريقية في بناء الأنظمة ومكونات الأقمار الصناعية الصغيرة.

شركة “أستروفيكا”، المتخصصة في تكنولوجيا الأقمار الصناعية المملوكة لأصحاب البشرة السمراء، هي جزء من مركز متنامي للفضاء والأقمار الصناعية مقره في كيب تاون بجنوب أفريقيا، وتتخصص في استشارات وتصنيع الأقمار الصناعية، بما في ذلك أنظمة التجميع والاختبار للعملاء الأفارقة والدوليين.

وتفيد شركة “أستروفيكا” بأن البيانات التي يجمعها عملاؤها تضيق فجوات الاتصال في القارة، وتوجه السياسات الأمنية والبحرية الحكومية، وتساعد المزارعين على الاستجابة لأنماط الطقس.

ووفق مجلة “أفريكان بيزنس”، تقول مهندسة الفضاء جيسي ندابا التي شاركت مع خالد مانجو في تأسيس شركة “أستروفيكا” في عام 2018، “نحن نرى التحديات التي يواجهها الناس، ويمكننا الحصول على الحل”.

حتى الآن، أكملت “أستروفيكا” 7 مشاريع، وتتراوح أقمارها الصناعية من حوالي 1.4 مليون دولار للقمر الصناعي المكعب الخاص بها، إلى مجموعة صغيرة بقيمة 20 مليون دولار تغطي كلاً من القمر الصناعي وإطلاقه.

ويتم تصنيع 20% من المكونات محليًا. وتقول “ندابا” إن العمل في طور بناء كوكبة مكونة من 50 قمرًا صناعيًا، بمجرد دخولها في المدار، ستسمح لشركة “أستروفيكا” ببيع مجموعات البيانات الخاصة بها إلى الحكومات الأفريقية.

وتضيف ندابا، “أتذكر أنني قلت لأولادي يومًا ما، إذا لم نر مساحة توفر التعليم عن بعد والرعاية الصحية عن بُعد في أفريقيا للوصول إلى المناطق النائية خلال فترة وجودي، لكنت سأفشل. الفضاء هو رسالتي، ونحن نعمل على تحسين حياة الناس”.

الغرض العملي من الفضاء

على عكس أيام الحرب الباردة المبكرة لسباق الفضاء، حيث كانت مكانة القوة العظمى والهيمنة العسكرية المحركين الرئيسيين للنشاط الفضائي، فإن الفائدة المجتمعية هي المحرك الرئيسي لمعظم البلدان الأفريقية في السوق اليوم.

بعد إطلاق أول قمر صناعي على ارتفاع منخفض في رواندا، ” آيسي إيريكيزو Icyerekezo”، في عام 2019، تمكنت المدارس التي تقع خارج نطاق النطاق العريض الأرضي من الوصول إلى الإنترنت عبر الأقمار الصناعية. يمكن أن تحذو المزيد من المدارس والمجتمعات النائية في أجزاء أخرى من القارة مع ارتفاع المزيد من الأقمار الصناعية.

يمكن أن يوفر الاستشعار عن بعد من الفضاء بيانات لمنع الفيضانات والتخفيف من حدتها، من تقييم ما قبل الفيضان إلى الاستجابة والتعافي، مما يساعد على وقف الخسائر البشرية والاقتصادية الكارثية. في الاقتصادات التي تعتمد على المحاصيل الوفيرة، تساعد الأقمار الصناعية المخططين في إدارة الموارد النادرة والتنبؤ بالكوارث مثل أسراب الحشرات.

كما تساهم تلك البيانات في تزويد المستثمرين والحكومات بمعلومات وفيرة حول المواقع المحتملة للنفط وموارد المياه.

يقدّر تقرير صادر عن المنتدى الاقتصادي العالمي ومنصة “أفريقيا أرض رقمية”، وهو مشروع تم إطلاقه في عام 2019 لتسهيل الوصول إلى صور الأقمار الصناعية العالمية، أن الاستخدام الأفضل للأقمار الصناعية لتتبع التغيرات في المياه والأرض والبناء والغطاء النباتي يمكن أن يوفر أكثر من ملياري دولار سنويًا من الفوائد لأفريقيا، بما في ذلك ما يقرب من 900 مليون دولار من المكاسب السنوية في الإنتاجية الزراعية.

ولكن على الرغم من الفرص، فإن التكاليف الضخمة لبناء وإطلاق الأقمار الصناعية تتطلب دعمًا ماليًا حكوميًا واسعًا.

ويقول مارتينيز، “أعتقد أن البلدان الجادة في أن تصبح جهات فاعلة في الفضاء في القارة الأفريقية يجب أن تدعم قطاعها الخاص، من خلال الاستثمار المباشر، والإعفاءات الضريبية وتشجيع الشراكات بين الصناعة والأوساط الأكاديمية”.

ويتابع، مؤكدًا: “يجب أن تصبح الحكومات أيضًا عملاء أساسيين لمنتجات وخدمات معينة”.

في جنوب أفريقيا، التزمت وزارة العلوم والابتكار باستثمار نحو 1.37 مليون دولار في تطوير قمرين صناعيين متناهيين الصغر “نانو” في جامعة كيب بينينسولا للتكنولوجيا، لتوفير خدمات الاتصالات للصناعة البحرية عبر الملاحة الراديوية من خلال الأقمار الصناعية.

وقد بدأت وكالة الفضاء الوطنية في جنوب أفريقيا؛ في بناء مرفق طقس فضاء إقليمي متطور على مدار 24 ساعة بقيمة 4.94 مليون دولار في كيب تاون، والذي سيرصد الأحداث الشمسية، وكيفية تفاعلها مع الأنظمة المغناطيسية للأرض، وإشارات الملاحة الجغرافية “جي بي إس”، وشبكات الطاقة.

ويوضح مارتينيز، “تقليل الحواجز التكنولوجية والمالية يعني أنه يمكنك البدء في رؤية الشركات الناشئة والمحاور الفضائية الأفريقية كما نراها في كيب تاون، مع مجموعة كاملة من شركات الفضاء”.

فيما تقول جيسي ندابا، “نحن نعرف الأسواق الأفريقية أفضل من الموردين الدوليين، وما نحتاج إليه أكثر هو الأبراج المبنية في أفريقيا بناءً على أبحاث ومتطلبات الأفارقة”.

فرص وفوائد نوعية ضخمة

بيانات الأقمار الصناعية هي مجموعة فرعية من البيانات الضخمة -وهو مصطلح يستخدم لتحديد كميات هائلة من مجموعات البيانات التي يمكن تحليلها حسابيًا للكشف عن الأنماط والاتجاهات- وتعد خدماتها محركًا متزايدًا لقطاع الفضاء الأفريقي.

وتشير التقديرات إلى أن تحليلات البيانات الضخمة عبر صور الأقمار الصناعية ستولد ما يقرب من 18 مليار دولار على مستوى العالم في الإيرادات التراكمية، و3.1 مليار دولار في الإيرادات بحلول عام 2028، وفقًا لتقرير صادر عن مؤسسة “نورثرن سكاي للأبحاث”.

ومن المتوقع أن يصل حجم سوق مركز البيانات الأفريقي إلى 3 مليارات دولار بحلول عام 2025.

تستهدف صناعة الأقمار الصناعية في أفريقيا أيضًا توسيع خدمات الإنترنت عبر الأقمار الصناعية التي يمكن أن تساعد في معالجة البنية التحتية غير الملائمة بشكل كبير في المناطق النائية الأفريقية. يرسل مقدمو الخدمة إشارة إنترنت ألياف ضوئية من الأرض إلى قمر صناعي في الفضاء، قبل إعادة إرسال إشارة الإنترنت إلى الأرض والتقاطها بواسطة أقمار صناعية فردية متصلة بجهاز توجيه لاسلكي فردي.

لكن يمكن للشركات الأفريقية دخول السوق بطرق أخرى. تؤجر مزود خدمة الإنترنت عبر الأقمار الصناعية، شركة “تووبي Twoobii”، ومقرها جنوب أفريقيا، محطات فضائية فردية مقابل 25 دولارًا شهريًا، مع اشتراكات لحساب تجاري يضم 30 موظفًا يبدأ من 136 دولارًا. تستهدف الشركة؛ أصحاب الأعمال والبائعين وشركات تكامل تكنولوجيا المعلومات والاتصالات كسوقها الأساسي.

ويقول تقرير صادر عن معهد جنوب أفريقيا للمهندسين الكهربائيين أن “تووبي” تلعب دورًا حيويًا في ربط المواقع خارج الشبكة بشبكات الإنترنت عبر جنوب أفريقيا، مع وحدات قابلة للتركيب في أي مكان تقريبًا.

ويقول الرئيس التنفيذي داوي دي ويت، إن جائحة “كوفيد-19” دفعت السوق من أجل الاتصال “خارج الشبكة”، مع تعيين الأقمار الصناعية للعب دور رئيسي.

حتى في الأسواق والمناطق عالية التطور، بشكل عام 10% من المستخدمين ليسوا ضمن تغطية شبكة جيدة أو خارج مناطق شبكة الألياف، وسيكون القمر الصناعي هو الخيار الأفضل التالي لهم.

وختامًا، على الرغم من وصول أجزاء من أفريقيا إلى بيانات الأقمار الصناعية لعقود، إلا أنها تأتي غالبًا من جهات فاعلة غير أفريقية ويمكن أن تكون مكلفة. أصبح الاعتماد على الذات في الفضاء الآن هدفًا للحكومات، بفضل انخفاض تكاليف إنتاج الأقمار الصناعية.

اليوم، شركات تكنولوجيا الأقمار الصناعية الأفريقية في وضع مثالي يمكنها من التقدم، فتكنولوجيا الفضاء أصبحت الآن ترتكز بشكل متزايد على الواقع اليومي في أفريقيا.

error: كل الحقوق محفوظة!!