كتب – حسام عيد

مع تشديد الحكومات للوائح البيئية، كيف يمكن للمستثمرين الأجانب في أفريقيا الاستفادة من الحماية القانونية المنصوص عليها في معاهدات الاستثمار؟

سيشهد شهر نوفمبر من العام الجاري 2022 تولي دولة أفريقية -مصر- رئاسة مؤتمر الأطراف لاتفاقية الأمم المتحدة الإطارية حول تغير المناخ، عندما تستضيف COP27 في شرم الشيخ. سيوفر هذا تذكيرًا في الوقت المناسب بشكل خاص بالحاجة الملحة لتطوير وتنفيذ سياسات فعَّالة في أفريقيا للتصدي لتغير المناخ، وسيكون بمثابة موجه للحكومات (في كل من أفريقيا والعالم الأوسع) لاتخاذ تدابير ملموسة لحماية البيئة.

ومع ذلك، في الوقت نفسه، لا تزال هناك أيضًا حاجة ملحة لمزيد من تطوير الطاقة والبنية التحتية في أفريقيا، والحاجة إلى الاستثمار الأجنبي المباشر لدعمها. في حين أنه من المأمول أن يتم التوفيق بين هذه الاحتياجات وضرورة اتخاذ إجراءات للتصدي لتغير المناخ، هناك احتمال أن تنشأ التوترات. هذا واضح بالتأكيد في مجال حماية الاستثمار.

كثيرًا ما يسعى المستثمرون المسؤولون عن الاستثمار الأجنبي المباشر الكبير، والذي لا يزال متناميًا، في أفريقيا إلى دعم الحماية القانونية التي توفرها شبكة أكثر من 500 اتفاقية استثمار تشمل دولة أفريقية واحدة أو أكثر والتي يتم تطبيقها حاليًا. معاهدات الاستثمار لا تتطلب فقط من الدول المضيفة توفير بعض الحماية للاستثمارات الأجنبية، ولكن من المهم أيضًا إنشاء آلية فعَّالة للمستثمرين لرفع دعاوى ضد الحكومات مباشرة أمام محاكم الاستثمار، في حالة انتهاك هذه الحماية، كما أوردت مجلة “أفريكان بيزنس”.

ولكن ما هي بالضبط معاهدات الاستثمار؟ وكيف يمكن للمستثمرين الأجانب الاستفادة من الحماية القانونية المنصوص عليها في معاهدات الاستثمار، لا سيما في وقت تشدد فيه الحكومات بشكل متزايد اللوائح البيئية استجابة لمخاوف تغير المناخ؟

ما هي معاهدات الاستثمار؟

اتفاق الاستثمار الدولي؛ هو نوع من المعاهدات المبرمة بين دولتين أو أكثر والتي تتناول القضايا ذات الصلة بالاستثمارات العابرة للحدود، وعادة ما يكون لغرض تعزيز وتنظيم وحماية الاستثمار الأجنبي المباشر.

وتُلزم اتفاقات الاستثمار الدولية الدول المضيفة المتعاقدة بتوفير معايير معينة من الحماية للمستثمرين الأجانب -سواء الشركات أو الأفراد. وتشمل هذه المعايير الحماية من نزع الملكية، والالتزام بتوفير معاملة عادلة ومنصفة وحماية وأمن كاملين، فضلاً عن ضمانات عدم التمييز تجاه مواطني الدولة المضيفة والمواطنين الأجانب من الدول الأخرى.

يمكن تقسيم اتفاقات الاستثمار الدولية إلى فئتين رئيسيتين: (1) المعاهدات بين دولتين والتي تتناول حماية وتعزيز الاستثمارات -أي معاهدات الاستثمار الثنائية-؛ و (2) المعاهدات الأخرى مع أحكام الاستثمار؛ التي تشمل دولتين أو أكثر -معاهدات متعددة الأطراف بشكل رئيسي- والتي تتناول مسائل إضافية مثل اتفاقيات التجارة الحرة. الغالبية العظمى من اتفاقات الاستثمار الدولية هي معاهدات استثمار ثنائية.

كيف يمكن للمستثمرين العاملين في أفريقيا الاستفادة من معاهدات الاستثمار؟

السمة المميزة لاتفاقات الاستثمار الدولية هي وجود آليات لتسوية المنازعات، توفر وسيلة للمستثمرين لإنفاذ معايير الحماية الممنوحة بموجب تلك المعاهدات. تمنح معظم اتفاقيات الاستثمار الثنائية (وبعض اتفاقيات الاستثمار الثنائية، مثل معاهدة ميثاق الطاقة – ECT) للمستثمرين الأجانب الحق، في حالة انتهاك تدابير الحماية، في رفع دعاوى قانونية ضد الدولة المضيفة -بشكل مباشر- أمام محكمة الاستثمار.

يمكن أن تتخذ محاكم الاستثمار هذه أشكالًا مختلفة. ومع ذلك، فإن شرط تسوية المنازعات القياسي في معاهدات الاستثمار الثنائية عادة ما يسمح للمستثمر برفع دعوى أمام محكمة استثمار تم تشكيلها تحت رعاية المركز الدولي لتسوية منازعات الاستثمار التابع للبنك الدولي – ICSID – أو وفقًا لقواعد وفقًا لقواعد التحكيم الخاصة بمؤسسة تحكيم دولية.

منذ قضية المركز الدولي لتسوية منازعات الاستثمار والمتعلقة بدولة أفريقية في عام 1993، كان هناك أكثر من 150 منازعة استثمارية ذات الصلة بأفريقيا. تمثل البلدان الأفريقية حاليًا أكثر من 25٪ من الدول المستجيبة في جميع قضايا معاهدة الاستثمار المسجلة أمام المركز الدولي لتسوية منازعات الاستثمار.

تأثير السياسات البيئية والمتعلقة بتغير المناخ في منازعات الاستثمار

تقليديًا، يركز التحكيم في معاهدة الاستثمار في أفريقيا على قطاعات مثل البناء والبنية التحتية والتعدين والنفط والغاز. المشاريع في هذه المجالات حساسة بشكل خاص وعرضة للقضايا البيئية.

مع تزايد مستويات القلق بشأن تغير المناخ وانتقال الطاقة على الصعيد العالمي، من المتوقع أن تتخذ الدول الأفريقية على نحو متزايد تدابير “خضراء” تهدف إلى معالجة تغير المناخ. من المتوقع أن يكون هذا مجالًا قد ينشأ فيه توتر بين حماية المستثمرين من ناحية، وسلطة الدول في تنظيم السياسات ودعمها وفقًا للتوجيهات الدولية من ناحية أخرى.

وقد لوحظ هذا بالفعل في بعض البلدان خارج أفريقيا؛ حيث وجدت الحكومات نفسها تتعرض لمقاضاة من قبل مستثمرين أجانب في أعقاب تبني إجراءات “خضراء”. وتعتبر ألمانيا وإسبانيا وكندا وهولندا أمثلة على ذلك؛ سن كل منها مؤخرًا مشاريع قوانين لتسريع انتقال الطاقة والوفاء بالالتزامات الدولية -على سبيل المثال، عن طريق حظر تعدين عناصر كيميائية معينة (مثل اليورانيوم)، والتخلي عن استخدام أنواع معينة من الطاقة (مثل الطاقة النووية) وإيقاف تشغيل محطات الطاقة التي تحرق الوقود الأحفوري (مثل الفحم والغاز الطبيعي).

على سبيل المثال، أدت اتفاقية باريس لعام 2015 بهولندا إلى إصدار قانون في عام 2019 يحظر استخدام الفحم في إنتاج الكهرباء؛ منذ ذلك الحين، قام مستثمران أجنبيان على الأقل برفع دعاوى استثمارية ضد هولندا، مدعين أن استثماراتهم قد تأثرت سلبًا نتيجة لذلك. تتجلى العلاقة بين قانون الاستثمار الدولي وتدابير تغير المناخ أيضًا في العديد من نزاعات الطاقة المتجددة التي تم رفعها ضد إسبانيا وإيطاليا وجمهورية التشيك بموجب قانون العقوبات الأوروبي.

على الرغم من عدم وجود دولة أفريقية من الدول الموقعة على معاهدة الطاقة المتجددة -التي تحدد صراحة هدف تعزيز الاستثمار في الطاقة المتجددة وتقر بتحديات تغير المناخ- فقد عالج عدد من معاهدات الاستثمار الثنائية الأفريقية الأخيرة بشكل صريح الشواغل البيئية. على سبيل المثال، تسمح معاهدة الاستثمار الثنائية بين نيجيريا والمغرب (2016) للدول المضيفة بتنظيم وإنفاذ القوانين البيئية دون أن تشكل انتهاكًا للمعاهدة.

ماذا يجب أن يفعل المستثمرون؟

لا يزال هناك طريق طويل لنقطعه قبل أن يكمل الاقتصاد العالمي التحول من الوقود الأحفوري إلى مصادر الطاقة المستدامة والصديقة للبيئة -وهذا صحيح في أفريقيا كما هو الحال في أي مكان آخر. ومع ذلك، فإن الحاجة إلى هذا الانتقال ملحة. في غضون ذلك، سيهتم المستثمرون بضمان أن يتم الانتقال بطريقة تحمي الاستثمارات وتحترم الالتزامات الدولية التي تعهدت بها الدول فيما يتعلق بها.

في حين أن اتفاقات الاستثمار الدولية الحالية قد تمنح الحماية، يجب أن يدرك المستثمرون أن الدول تتعرض لضغوط متزايدة -وهي في الواقع تخضع لالتزامات دولية جديدة في أعقاب اتفاق باريس- لإعادة تشكيل لوائحها البيئية. من الآن فصاعدًا، قد نرى بشكل متزايد أحكامًا في اتفاقات الاستثمار الدولية تعفي الدول من المسؤولية إذا تم اتخاذ إجراء حكومي (والذي قد يؤدي في ظروف أخرى إلى انتهاك المعاهدة) لأغراض بيئية، على غرار الأحكام الواردة في معاهدة الاستثمار الثنائية بين نيجيريا والمغرب (2016).

الخط الفاصل بين احترام حماية الاستثمار والحفاظ على حق الدول في التنظيم (خاصة فيما يتعلق بقضايا المناخ) هو خط جيد بشكل متزايد، وسيتطلب التنقل بعناية في السنوات القادمة.

error: كل الحقوق محفوظة!!